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Les entrepreneurs hawaïens indigènes reçoivent un coup de pouce du géant du commerce électronique Shopify

Les entrepreneurs hawaïens indigènes reçoivent un coup de pouce du géant du commerce électronique Shopify

Kea Peters, une illustratrice et designer hawaïenne indigène, était sur le dernier vol de la Californie à Honolulu avant que la pandémie n’interrompe pratiquement les voyages en mars 2020. Au cours des 14 jours suivants, mise en quarantaine dans sa chambre, elle a pensé à toutes les personnes ressentant la même chose sentiment d’isolement et a décidé de mettre sa créativité en ligne.

Elle a filmé des didacticiels en direct sur Instagram, enseignant aux téléspectateurs comment dessiner des plantes indigènes, créer des en-têtes de lettre et assembler des objets d’artisanat à faire soi-même. À la fin de l’année, elle avait lancé une entreprise appelée Kakou Collective.

Peters a fait passer ses médias sociaux de quelques centaines à 10 000 en neuf mois alors qu’elle commençait à vendre en ligne ses autocollants, ses articles de papeterie et ses rubans washi inspirés des plantes indigènes – rejoignant finalement le programme d’accélérateur d’entreprise Mana Up en 2021.

« Au fur et à mesure que mon public grandissait, j’ai appris que les gens veulent vraiment se sentir connectés à Hawaï et qu’ils ont besoin d’un endroit pour s’exprimer », a déclaré Peters. « Cette communauté est un moyen vraiment cool de permettre aux gens d’exprimer ce qu’ils veulent de manière astucieuse. »

Maintenant, elle a décidé de participer à un nouveau programme, Hawaii Rising, une collaboration entre Mana Up et Shopify Inc., la deuxième plus grande plateforme de commerce électronique derrière Amazon.

Le programme de huit mois lancé en février et permet aux Hawaïens autochtones, aux insulaires du Pacifique et à tout autre entrepreneur autochtone s’identifiant de faire fonctionner leur produit, service ou entreprise conceptuelle sur la plate-forme Shopify.

La co-fondatrice de Mana Up, Meli James, a déclaré que l’innovation était essentielle pour les entreprises pendant la pandémie, car elles devaient apprendre de nouvelles façons d’atteindre les consommateurs lorsque le nombre de touristes a chuté.

« Alors que nous cherchons à diversifier notre économie, nous cherchons à créer des opportunités qui ne sont pas tellement liées au tourisme », a-t-elle déclaré.

Arts Kakou Collectif Mana Up
Kea Peters montre une poignée de notes autocollantes, entièrement inspirées de plantes originaires d’Hawaï. Avec l’aimable autorisation de Kākou Collective

Cela fait partie d’une tendance croissante. Alors que de nombreuses entreprises locales ont eu du mal à s’en sortir pendant la pandémie, d’autres ont pu réussir leur transition en ligne ou démarrer des activités commerciales, trouvant de nouveaux clients au-delà des frontières insulaires.

Les entreprises qui ont participé aux programmes d’accélération de Mana Up ont connu un boom des flux de trésorerie, 53 % réalisant leurs revenus les plus élevés en 2020, selon James.

L’État a également enregistré une multiplication par près de huit du revenu imposable des ventes en ligne, d’environ 25 millions de dollars en janvier 2019 à 183 millions de dollars en décembre 2021.

« Le commerce électronique augmente définitivement la présence et aide à connecter notre marque made in Hawaii à l’échelle nationale et internationale », a déclaré Sherry Menor-McNamara, présidente et chef de la direction de la Chambre de commerce d’Hawaï. Menor-McNamara a déclaré que cela donne également aux touristes une chance de continuer à acheter des produits découverts lors de leurs visites.

Alors, en quoi Hawaii Rising diffère-t-il des précédents programmes d’accélération Mana Up ? Il crée un espace désigné pour les entreprises autochtones dans les îles sur la plate-forme de Shopify.

L’entreprise canadienne de commerce électronique veut se démarquer de ses concurrents en évitant le « capitalisme occidental », a déclaré Tracy Ridler, responsable du programme des entrepreneurs autochtones de Shopify.

Alors que l’entreprise ne ressemble guère à un outsider anticapitaliste avec revenus totaux de 4,6 milliards de dollars en 2021Shopify est fier de sa capacité à éliminer les intermédiaires en permettant aux marchands d’expédier directement aux acheteurs.

Cette la façon de faire du shopping est devenue extrêmement populaire pendant la pandémie lorsque des problèmes de chaîne d’approvisionnement ont provoqué des sauvegardes majeures pour les entreprises à l’échelle nationale.

Shopify permet également aux clients de parcourir des catégories d’entreprises organisées sur son application Shop, comme les entreprises appartenant à des Noirs et la mode non binaire.

« Tout est une question de réciprocité, d’entraide et de partage des connaissances, car historiquement, il y a (a eu) un manque d’accès à ces ressources, un manque d’accès au capital et on parle d’avoir le syndrome de l’imposteur lorsque vous passez par une programmation qui n’est pas spécifiquement pour vous , ou n’a rien à voir avec votre culture », a déclaré Ridler.

Le programme Hawaii Rising offre aux participants un accès gratuit de six mois à un compte avancé Shopify, huit ateliers en personne ou virtuels et un accès à la communauté Build Native de Shopify. Les candidats doivent être des résidents d’Hawaï, s’identifier comme natifs d’Hawaï ou autochtones, avoir le désir de vendre en ligne, participer pleinement au programme et avoir un produit, un service ou une entreprise conceptuelle.

Mana d'affaires jusqu'à Blaine Apo
Le propriétaire de Maui Crisps, Blaine Apo, tient ses produits à l’événement Mana Up Hawaii Rising pau hana. Lauren Teruya/Civil Beat/2022

Cela dit, les candidats ont une expérience variée.

Blaine Apo, propriétaire de Maui Crisps, a déclaré qu’il avait commencé à vendre son jerky en 2014 à l’arrière d’une station-service. Il a rejoint l’accélérateur de Mana Up en 2019, doublant la production à 12 000 paquets de chips par mois.

Il a maintenant rejoint le programme Hawaii Rising pour développer sa clientèle.

« Nous nous concentrons vraiment sur un client spécifique, à savoir les personnes qui achètent des cadeaux omiyage, nous essayons donc de trouver différentes données démographiques et d’atteindre de nouveaux clients », a-t-il déclaré.

Apo a déclaré qu’il espérait étendre sa production sur le continent et automatiser entièrement le processus de production.

Mana Up Hawaï Rising Coen
Coen Cadinha vend ses li hing mui gummies et son pop-corn dans son spot Waikele Pop-up. Avec l’aimable autorisation de Big Boy Sweets

Pendant ce temps, Coen Cadinha, 14 ans, vient de démarrer son entreprise. Il y a quatre mois, il a fabriqué des li hing mui gélifiés pour les vendre à l’école.

Il s’est rapidement vendu et a utilisé l’argent pour en acheter davantage, créant finalement son entreprise : Big Boy Sweets.

Cadinha vend désormais ses bonbons sur des marchés éphémères à Waikele le week-end, mais ne dispose pas encore d’une cuisine certifiée qui lui permettrait de vendre ses produits dans les épiceries locales.

Il a dit qu’il espérait que ce programme l’aiderait à mobiliser ses idées, rêvant éventuellement de distributeurs automatiques Big Boy Sweets placés à travers Oahu.

« Je ne pensais pas pouvoir le faire car il y a tellement de grandes entreprises ici, mais ma tante m’a dit de postuler et j’ai compris ! C’est fou », a déclaré Cadinha.

Cadinha était l’un des derniers ajouts au programme Hawaii Rising qui a débuté le 10 février. Alors que le programme bat déjà son plein, Mana Up continue encourage les entrepreneurs intéressés à postuler avant le deuxième atelier en mars.

« Hawaii’s Changing Economy » est soutenu par une subvention du Fondation communautaire d’Hawaï dans le cadre de son projet CHANGE Framework.