NFT

Les musées profitent des NFT

Les musées profitent des NFT

LONDRES – « Se réveiller avec l’une de ces choses est assez spécial – avoir un Leonardo à la maison », a déclaré Joe Kennedy, directeur de la concession d’art contemporain Unit London, s’enthousiasmant récemment à propos d’un écran LED richement encadré avec une réplique numérique de Léonard de Vinci « Portrait d’un musicien” brillant sur le mur de sa galerie. L’original était à 800 milles au musée Ambrosiana de Milan.

Le Leonardo était l’une des six copies ultra-haute résolution de peintures célèbres de tous les siècles dans l’éclairage tamisé d’Unit « Éterniser l’histoire de l’art» exposition, qui s’est clôturée samedi. L’émission était la dernière tentative des musées pauvres en liquidités de générer de l’argent en vendant des jetons non fongibles, ou NFT. L’année dernière, les NFT, généralement liés à la crypto-monnaie Ethereum de haut vol mais volatile, ont pris d’assaut le marché de l’art et des objets de collection, avec ventes estimées à plusieurs dizaines de milliards.

Les blocages liés à la pandémie et la redéfinition des priorités des dépenses publiques ont mis les musées publics du monde sous pression financière. Pourtant, jusqu’à présent, malgré les formidables chiffres de vente réalisés par les NFT, peu d’institutions ont exploré cet actif numérique comme mécanisme de collecte de fonds.

Unit et son partenaire technologique basé à Florence, Cinello, ont conclu des accords de licence avec plusieurs musées italiens de premier plan pour créer une offre hybride de reproductions de LED en édition limitée dans des cadres en bois de style d’époque, chacune accompagnée d’un NFT unique.

Des versions numériques de même taille du portrait de Léonard de Vinci, du « Bowl of Fruit » du Caravage (également dans l’Ambrosiana) et de la « Vierge au chardonneret » de Raphaël (dans les Offices de Florence) ont été proposées en éditions de neuf, dont le prix allait de 100 000 euros à 500 000 € par pièce (environ 110 000 à 550 000 $). Cinquante pour cent du produit des ventes sont retournés aux musées licenciés.

Le vendredi suivant la clôture du salon, sept ventes avaient été confirmées jusqu’à 250 000 €, dont au moins un des Leonardo NFT.

La collaboration entre Unit et les musées italiens fait suite à des tentatives antérieures d’autres institutions européennes de suivre le mouvement NFT. Parmi ceux-ci figurent le Musée de l’Ermitage, à Saint-Pétersbourg, en Russie, qui a organisé en septembre dernier une vente aux enchères de répliques NFT de cinq de ses peintures les plus connues qui ont rapporté 444 000 $.

Le musée du Belvédère de Vienne a fractionné l’image numérisée du « Baiser » de Gustav Klimt en une goutte unique de 10 000 NFT. Celui-ci est sorti le 14 février, jour de la Saint-Valentin, au prix de 0,65 Ethereum, soit 1 850 € chacun. Plus tôt cette semaine, Irene Jaeger, responsable des relations avec les médias au musée autrichien, a déclaré qu’environ 2 400 de ces NFT Klimt avaient été vendus, générant environ 4,3 millions d’euros.

La production de NFT consomme beaucoup d’énergie, en particulier sur le Chaîne de blocs Ethereum. Selon une estimation, le puissance de calcul nécessaire pour frapper un NFT génère la même quantité de gaz à effet de serre qu’un trajet de 500 milles dans une voiture à essence. Les jetons non fongibles peuvent rapporter de l’argent à un musée, mais ils ont également le potentiel de créer des problèmes environnementaux nuisibles à l’image.

Une offre plus éco-responsable de 50 NFT basée sur une Imprimé William Blakeau prix individuel de 999 unités de la crypto-monnaie «verte» tezos (environ 3 290 $ aux valeurs actuelles), a jusqu’à présent attiré huit ventes pour le musée Whitworth à Manchester, en Angleterre, depuis sa sortie en juillet, selon Bernardine Brocker Wieder, le chef exécutif de Vastari, le partenaire technique du projet.

Les problèmes environnementaux sont l’une des raisons pour lesquelles à peine une douzaine de musées ont jusqu’à présent expérimenté les NFT comme source de revenus alternative. L’instabilité et l’opacité des crypto-monnaies non réglementées, la difficulté de trouver des partenaires technologiques de confiance et le coût de tels partenariats sont également cités par les professionnels des musées comme des raisons d’hésitation.

« Les musées américains sont des organisations à but non lucratif qui travaillent dans l’intérêt du public », a déclaré Tina Rivers Ryan, conservatrice spécialisée dans l’art numérique au Galerie d’art Albright-Knox, à Buffalo. « Cela signifie que légalement et moralement, ils sont tenus d’avancer lentement. »

Ryan a ajouté, cependant, que de nombreux musées américains ont actuellement des discussions internes sur la manière dont les NFT pourraient être intégrés à leur mission. « Le marché évolue si rapidement », a-t-elle déclaré. « Il y a des ramifications juridiques, environnementales et autres auxquelles il faut réfléchir très attentivement. »

Le British Museum de Londres est une institution qui n’a pas tardé à adopter les NFT comme outil de collecte de fonds. Présidé par Georges Osborneancien ministre britannique des Finances, le musée a conclu en septembre un partenariat exclusif de cinq ans avec la plateforme NFT basée sur Ethereum LaCollection. Le musée a depuis réalisé plusieurs sorties symboliques, dans des éditions dont la taille varie de deux à 10 000, en utilisant des copies numériques d’œuvres de Katsushika Hokusai et JMW Turner. Les prix variaient de 500 $ à 40 000 $.

Conscient de la sensibilité environnementale des chutes de jetons à grande échelle, LaCollection a déclaré sur son site Web que « pour chaque NFT frappé, nous plantons un arbre » qui « compense plus que » l’empreinte carbone de l’activité.

Le mois dernier, les ventes ont atteint « sept chiffres », a déclaré Sophie Reid, porte-parole du projet, dans un e-mail. Le British Museum lui-même a refusé de commenter.

Suse Anderson, professeure adjointe d’études muséales à l’Université George Washington, a déclaré qu’elle était sceptique quant à l’implication des musées dans la manie des NFT. « Cela risque d’être un gadget plutôt que de se concentrer sur le travail lui-même. Nous devrions rendre les ressources aussi accessibles au public que possible », a déclaré Anderson.

Pourtant, elle a reconnu qu’il existait actuellement un marché pour les NFT des musées. « Cela ne durera peut-être pas longtemps, mais c’est un moment où il y a une possibilité de collecte de fonds et de visibilité », a-t-elle déclaré.

Pour le moment, ce marché est relativement petit. Les galeries financées par des fonds publics se méfient des crypto-monnaies et, pour ceux qui sont immergés dans ce monde, l’art ancien numérisé n’a pas le cool spéculatif des NFT « natifs », comme CryptoPunks ou Bored Apes, qui peuvent se vendre pour des millions. Pour l’instant, aucun NFT de musée n’a réalisé de bénéfices intéressants sur des plateformes de revente, telles que OpenSea.

Mais que se passe-t-il si la reproduction d’un chef-d’œuvre est si bonne qu’elle ressemble à l’original, accrochée dans un beau cadre sur un mur ? Ceux-ci n’ont-ils pas le potentiel de se vendre pour des millions, ou au moins des centaines de milliers ?

Le dernier jour de l’exposition de l’unité « Eternalizing Art History », Eve Smith, une avocate, a semblé impressionnée. « C’est la deuxième fois que j’y vais. J’ai été complètement étonné », a déclaré Smith, regardant une copie numérique rétroéclairée à ultra haute résolution de la peinture de 1896 de Francesco Hayez représentant des amoureux enlacés,«Le baiser, » au musée Pinacothèque Brera de Milan.

« Ça ressemble à du satin. On dirait qu’il y a de la texture dans ce que vous regardez, mais il n’y en a pas », a déclaré Smith. « Aurai-je encore envie d’aller à la Brera ? Bien sûr. »

Mais serait-elle prête à payer le prix demandé par Unit London de 180 000 € pour posséder l’une des neuf éditions, plus son NFT ?

« Cela dépend à quel point vous aimez la reproduction », a déclaré Smith.