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Un vétéran des Forces armées canadiennes et le cofondateur de Shopify s’associent pour un fonds de technologie militaire de 50 millions de dollars

Un vétéran des Forces armées canadiennes et le cofondateur de Shopify s'associent pour un fonds de technologie militaire de 50 millions de dollars

Kensington Capital Partners a engagé 10 millions de dollars en tant qu’investisseur principal.

Avec l’affirmation que « la construction d’entreprises est une opération spéciale », One9 Venture Partners a annoncé le lancement de son fonds de mission spéciale I. Le fonds est axé sur la sécurité nationale et les infrastructures et sera co-dirigé par les associés généraux Glenn Cowan et Daniel Weinand .

Cowan est un commandant d’escadron à la retraite de la Force opérationnelle interarmées 2 du Canada, tandis que Weinand est cofondateur de Shopify. Cowan est le fondateur et PDG de One9, sous lequel le fonds de capital-risque opère – Cowan a créé One9 comme un moyen d’investir, de soutenir et de créer des technologies de défense.

« Avec ce qui se passe dans le monde… nous pourrons déployer nos 50 millions de dollars, je pense, très rapidement »,

Kensington Capital Partners est l’investisseur principal du fonds avec un engagement de 10 millions de dollars canadiens qui est intervenu fin novembre. One9 vise 50 millions de dollars pour la taille globale du fonds. Rick Nathan, directeur général principal de Kensington, rejoint le conseil consultatif de One9 Venture Partners.

« J’ai travaillé aux côtés de Glenn sur plusieurs investissements différents que nous avons poursuivis ensemble au cours des deux dernières années, ce qui a conduit à notre collaboration sur le développement de One9 Venture Partners », a déclaré Nathan. « Et maintenant, avec les vents géopolitiques favorables sur le marché de la sécurité, le moment ne pourrait pas être mieux choisi pour le lancement du premier fonds canadien axé sur la défense et la sécurité nationale.

One9 Venture Partners a été lancé en octobre 2020 dans le but de s’imposer comme un fonds d’investissement axé sur la défense, le renseignement et la sécurité nationale. L’entreprise comble le fossé entre les marchés de capitaux privés et les technologies militaires innovantes à usages civils substantiels.

Cowan a passé 18 ans avec les Forces armées canadiennes, dont 13 avec les Forces d’opérations spéciales du Canada. Il a participé à de multiples déploiements de combat en Afghanistan, à des opérations d’information au Moyen-Orient et à des opérations de récupération d’otages en Afrique, où il était planificateur stratégique et commandant tactique.

Il a déclaré à BetaKit qu’il était souvent chargé d’informer les hauts dirigeants politiques et militaires du Canada, y compris le premier ministre du Canada, le ministre de la Défense nationale et le chef d’état-major de la Défense, sur l’exécution tactique de missions stratégiquement pertinentes et sensibles.

Cowan a été décoré pour sa « compétence professionnelle exceptionnelle, sa prévoyance et sa capacité d’adaptation, ainsi que son courage de conviction considérable en tant que commandant du groupe de protection personnelle rapprochée du ministre de la Défense nationale, assurant ainsi la sécurité du ministre pendant qu’il était attaqué par les forces talibanes ».

Il a déclaré que One9 était né de sa passion pour l’investissement combinée à l’application de la planification des missions d’opérations spéciales et de l’atténuation des risques à «l’espace de bataille de l’investissement».

Cowan a déclaré : « L’environnement d’investissement peut être aussi incertain que le combat. Le succès au combat dépend des compétences, des connaissances, de l’action décisive, des ressources, de la patience tactique, de la confiance et du travail d’équipe.

Cowan a noté que pendant qu’il était dans l’armée, il était intrigué par la technologie qu’ils utilisaient et les innovations développées pour soutenir les opérations de sécurité nationale. « Ils étaient à la pointe et ont montré un énorme potentiel de croissance », a-t-il déclaré. « J’applique maintenant cet intérêt profond pour la technologie liée à la défense et à la sécurité nationale, ainsi que les liens stratégiques que j’ai via les forces spéciales, à ce nouveau fonds de capital-risque. »

Le co-fondateur de Shopify, Weinand, a également été officier, mais pas dans l’armée. Au cours des plus de 12 années où il a aidé à faire évoluer Shopify, ses rôles comprenaient le design en chef et le directeur de la création, et le directeur de la culture. Il a quitté Shopify en 2017.

Cowan et Weinand se sont rencontrés par l’intermédiaire d’un ami commun, que Cowan a décrit comme un investisseur en cybersécurité expérimenté et bien connecté. « Lorsque mon entreprise a commencé à se développer, il a été un excellent mentor, confident et conseiller pour moi », a déclaré Cowan à propos de Weinand. « Il y a eu une progression logique qui nous a amenés à devenir co-généralités du fonds. »

Cowan a déclaré que le fonds gagnait déjà en popularité en matière de collecte de fonds et qu’il espérait que la première clôture aurait lieu ce trimestre. Il a affirmé que certains grands LP stratégiques voulaient entrer, mais cela n’aura lieu qu’à la deuxième clôture. Cowan a estimé que le fonds serait entièrement fermé dans l’année.

Le fonds financera principalement des investissements de série A avec un montant moyen de chèque de 2 à 3 millions de dollars. One9 Venture Partners s’intéresse aux startups qui ont au nord de 1 million de dollars de revenus récurrents annuels, avec un bon pipeline pour leurs produits.

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Alors que One9 Venture Partners prévoit d’investir à l’échelle mondiale, la majorité des investissements se feront en Amérique du Nord. Cowan veut réserver 10% du fonds aux startups canadiennes de pré-amorçage et d’amorçage. Mais il a ajouté : « nous ne répartissons pas notre financement, donc si nous voyons d’excellentes entreprises « A » au Canada, nous les examinerons également.

Cowan prévoit que le fonds durera 10 ans avec deux prolongations d’un an. Avec ce qui se passe dans le monde, les opportunités que nous voyons, la façon dont le monde change, nous serons en mesure de déployer nos 50 millions de dollars, je pense, très rapidement », a-t-il déclaré. One9 Venture Partners travaille actuellement sur la clôture de son premier tour de table.

One9 Venture Partners a son siège social à Ottawa et compte trois associés généraux. Le troisième n’a pas encore été annoncé. Cowan a déclaré que l’individu est actuellement avec un autre fonds de grande envergure. Au total, le fonds compte six employés.

One9 a déjà réalisé des investissements directs dans la start-up de robotique et d’intelligence artificielle basée en Floride, Tomahawk Robotics ; Strider Technologies, une entreprise basée dans l’Utah qui utilise des solutions de renseignement pour identifier, gérer et répondre au vol de propriété intellectuelle dirigé par l’État et aux vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement ; et Ventus Respiratory, qui conçoit des respirateurs pour les militaires et les forces de l’ordre.

One9 comprend également ce que Cowan appelle un écosystème d’innovation de défense, Capability Labs. Le site Web décrit ce dernier comme suit : « Y-Combinator est à la Silicon Valley ce que ONE9 Capability Labs est à l’innovation en matière de défense. » Le président de One9 Capability Labs est Arjun Grewal, un vétéran de 19 ans des Forces armées canadiennes, avec 12 de ces années avec les Forces d’opérations spéciales canadiennes.

One9 Venture Partners dispose également d’un réseau consultatif qui comprend Peter MacKay, ancien ministre de la Défense nationale du Canada. Chez One9 Venture Partners, MacKay aidera à faire évoluer les entreprises du portefeuille, fournira des conseils sur l’interaction privée et publique, y compris l’approvisionnement, le développement des capacités, le réseautage mondial et la collecte de fonds.